ঢাকা ওয়াসার উত্তরাধিকার: ব্যর্থতার এক দশক, অদক্ষতা

২ সেপ্টেম্বর, ২০০০ সালে ডেইলি স্টার ঢাকা নগরবাসীর অসংখ্য দুর্ভোগ তুলে ধরে “নোংরা, দুর্গন্ধযুক্ত জলের সাথে বাঁচা” শিরোনামে একটি প্রতিবেদন চালিয়েছিল। তার পর থেকে প্রায় ১৩ বছর কেটে গেছে এবং ওয়াসা জল সরবরাহ ও নিকাশী কর্তৃপক্ষ (ওয়াসা) একাধিক প্রকল্প গ্রহণ করেছে এবং এক পরিচালকের পরিচালনায় কয়েকশ কোটি টাকা ব্যয় করেছে, যে দীর্ঘ ১১ বছর ধরে এই অনুষ্ঠানটি পরিচালনা করে আসছে। তবে অনেক ঢাকা এখনও নোংরা এবং দুর্গন্ধযুক্ত জলের সাথে বেঁচে আছেন, পানীয় জলের তীব্র ঘাটতির মুখোমুখি, নিকাশী নেটওয়ার্কের প্রবেশ থেকে বঞ্চিত হচ্ছেন এবং একই পুরাতন জলাবদ্ধতার সমস্যার মুখোমুখি হচ্ছেন। রবিবার তাদের কল সেন্টারে কর্মরত ঢাকা ওয়াসার এক কর্মকর্তা জানান, তারা গ্যান্ডেরিয়া, ইংলিশ রোড এবং যাত্রাবাড়ীর রহমতপুরের সতীশ সরকার রোড থেকে দুর্গন্ধযুক্ত জলের অভিযোগ পেয়েছেন। “গতকাল [শনিবার] পুরান ঢাকা সুবাস বোস অ্যাভিনিউ, মিটফোর্ড রোড এবং নবাবপুর রোড থেকেও আমরা ফাঁস হওয়ার অভিযোগ পেয়েছি।” তিনি আরও জানান, নাখালপাড়া, সূত্রাপুর হেমন্ত দাস রোড এবং দক্ষিণ কুতুব খালির বাসিন্দারাও পানি না পাওয়ার অভিযোগ করেছেন। দুর্ভোগ গ্রাহকদের দীর্ঘ তালিকায় আরও ক্ষেত্রগুলি রয়েছে। পূর্ব জুরাইন, দনিয়া, শ্যামপুর, পশ্চিম জুড়াইন, উত্তর জুরাইন ও মুরাদপুরের বাসিন্দারা, ধুপখোলার কিছু অংশ, ইংলিশ রোড, যাত্রাবাড়ির রহমতপুর, শানির আখড়ার কিছু অংশ এবং শেওড়াপাড়ার কিছু বাড়ীও ডেইলি স্টারকে বলেছিল যে তারা জলাবদ্ধতা থেকে পানি পাচ্ছে। ওয়াসা সরবরাহের লাইন। জুরাইনের মিস্তির ডোকন এলাকার বাসিন্দা মিজানুর রহমান জানান, পূর্ব জুড়াইনের প্রায় দুই লাখ বাসিন্দার অনেকেরই একই রকম সমস্যার মুখোমুখি হচ্ছে এবং কারও কারও পানিও হচ্ছে না।
মিরাজানুর, জুরাইন, শ্যামপুর, মধ্য বাড্ডা, রামপুরা এবং তেজগাঁওয়ের কয়েক শতাধিক বাসিন্দার একজন, যিনি শুদ্ধ জল সরবরাহের দাবিতে গত বছরের ২৩ শে এপ্রিল ওয়াসার কারওয়ান বাজার সদরের সামনে বিক্ষোভ করেছিলেন। “ওয়াসার সরবরাহিত জল শতভাগ নিরাপদ ছিল” বলে ওয়াসার ব্যবস্থাপনা পরিচালক তাকসেম এ খানকে ‘শরবত’ উপহারের ব্যঙ্গাত্মক উপহার হিসাবে নোংরা জলে ভরা এক জগ নিয়ে তাঁর চিত্র ঢাকাবাসীর মনে এখনও তাজা। রবিবার মিজানুর ডেইলি স্টারকে বলেন, “দুর্ভাগ্যক্রমে, কিছুই বদল হয়নি।” পশ্চিম কাফরুলের বাসিন্দা মোহাম্মদ কাঞ্চন জানান, সারা বছর তাদের পানির দুর্গন্ধ থাকে তবে বৃষ্টি হলে তা নোংরা হয়ে যায়। সতীশ সরকার রোয়ার্ডের বাসিন্দা সাখাওয়াত হোসেন কাঞ্চনের কথায় প্রতিধ্বনি করেছিলেন। “এই মুহুর্তে পরিস্থিতি খারাপ। তবে আমি আশঙ্কা করছি দুল আজহার সময়ে জিনিসগুলি আরও খারাপ হতে পারে, যখন কয়েকশ কোরবানির পশু জবাই করা হবে। আমরা গত বছরের মতো [আমাদের] রক্তাক্ত দাগযুক্ত জল পেতে পারি, “হোসেন ভয় পেয়েছিল। ওয়াসার প্রায় ৮,০০০ কিলোমিটার সাপ্লাই লাইন রয়েছে – প্রায় ৩,০০০ কিলোমিটারের মধ্যে প্রায় ৩০০ বর্গ কিলোমিটার পরিষেবা পরিসেবা অঞ্চলে প্রায় ৩.৯ লক্ষ সংযোগের জন্য প্রায় দেড়শ বছরের পুরানো পাইপ রয়েছে। এটি প্রতিদিন ২৫৬ কোটি লিটার জল উত্পাদন করে। এর মধ্যে ২২ শতাংশ ভূ-পৃষ্ঠের জলের এবং বাকিগুলি ৯০০ টি গভীর নলকূপের সাহায্যে ভূগর্ভস্থ থেকে উত্তোলন করা হয়েছে, ওয়াসার এক আধিকারিকের মতে। ট্রান্সপারেন্সি ইন্টারন্যাশনাল বাংলাদেশের (টিআইবি) একটি প্রতিবেদনে ১ এপ্রিল, ২০১৮ প্রকাশিত হয়েছে, ওয়াসার ৯১ শতাংশ গ্রাহককে পানীয় জল খাওয়ার জন্য সরবরাহের পানি সেদ্ধ করতে হয়েছিল এবং প্রক্রিয়াধীন, বছরে ৩৩২ কোটি টাকার গ্যাস পুড়িয়েছে। টিআইবির অনুসন্ধানে আরও প্রমাণিত হয়েছে যে প্রায় ৪৫ শতাংশ গ্রাহকই কাঙ্ক্ষিত পরিমাণে পানি পান না, প্রায় ৩৫ শতাংশই সারা বছর ধরে নিম্নমানের পানির অভিযোগ করেন। ওয়াসার এমডি তাকসেম এ খান অবশ্য টিআইবির প্রতিবেদনটিকে ভিত্তিহীন বলে মন্তব্য করেছেন। নিরাপদ পানির সরবরাহ যদিও ইস্যু হিসাবে এখনও ওয়াসা তা নিশ্চিত করতে পারেনি, মূল ইউটিলিটি সার্ভিস সরবরাহকারী বর্ষার সময় রাজধানীতে বহুবর্ষজীবী জলাবদ্ধতা সমস্যার সমাধান করতে ব্যর্থ হওয়ায় তীব্র সমালোচনার মুখে পড়েছে। গত সপ্তাহে অবিরাম বৃষ্টিপাতের ফলে নগরীর বিভিন্ন রাস্তাগুলি নিমজ্জিত হয়েছিল এবং অনেক আবাসিক অঞ্চল হাঁটুতে ডুবে গেছে কোমর গভীর জলে, ওয়াসার দুর্বল নিকাশি ব্যবস্থাপনার ব্যবস্থা আবারও উদ্ভাসিত হয়েছে। ওয়াসার কর্মকর্তাদের মতে, চলতি বছরে ঢাকার ২৬ টি খাল পরিষ্কার ও উন্নয়নে বিভিন্ন প্রকল্পের আওতায় ৫ কোটি টাকারও বেশি ব্যয় করা হয়েছে। এ ছাড়া নিকাশী নেটওয়ার্ক পরিষ্কার ও মেরামতের জন্য আরও প্রায় ১২ কোটি টাকা ব্যয় করা হয়েছে। ঢাকার বাসিন্দারা অবশ্য এই উদ্যোগগুলি থেকে উপকৃত হননি।