কেজড কঙ্গোলিজ ব্যক্তি: একটি চিড়িয়াখানাটি কেন ক্ষমা চাইতে ১১৪ বছর সময় নিয়েছিল

4

১৯০৪ সালে ওটা বেঙ্গাকে এখন ডেমোক্রেটিক রিপাবলিক অফ কঙ্গো থেকে অপহরণ করা হয়েছিল এবং প্রদর্শনীতে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে নিয়ে যাওয়া হয়েছিল। সাংবাদিক পামেলা নিউকির্ক, যিনি এই বিষয়টি নিয়ে ব্যাপকভাবে লিখেছেন, কয়েক দশক ধরে তার কী ঘটেছিল তাকানোর চেষ্টা দেখছেন। বানরের বাড়ীতে এক তরুণ আফ্রিকান লোককে প্রদর্শনের জন্য আন্তর্জাতিক শিরোনাম আঁকার এক শতাব্দীরও বেশি পরে, অবশেষে নিউইয়র্কের ব্রঙ্কস চিড়িয়াখানা দুঃখ প্রকাশ করেছে। কঙ্গোর আদিবাসী ওটা বেঙ্গার ১৯০৬ সালের প্রদর্শনীর জন্য ওয়াইল্ডলাইফ কনজার্ভেশন সোসাইটির ক্ষমা চাওয়ার বিষয়টি আমেরিকাতে বর্ণবাদ নিয়ে আবারও এক উজ্জ্বল আলোকিত হয়ে জর্জ ফ্লয়েডকে হত্যার ভিডিওচিত্রিত পুলিশ দ্বারা প্রকাশিত বিশ্বব্যাপী বিক্ষোভের পরে আসে। গণনার একটি জাতীয় মুহুর্তে, বন্যজীবন সংরক্ষণ সমিতির সভাপতি এবং প্রধান নির্বাহী কর্মকর্তা ক্রিস্টিয়ান সাম্পার বলেছিলেন যে “ডাব্লুসিএসের নিজস্ব ইতিহাস এবং আমাদের প্রতিষ্ঠানে বর্ণবাদের জেদ দৃ on়তার প্রতিফলন করা জরুরি”। তিনি প্রতিশ্রুতি দিয়েছিলেন যে ব্রঙ্কস চিড়িয়াখানা পরিচালনা করে এমন সমাজ এই পর্বটি সম্পর্কে সম্পূর্ণ স্বচ্ছতার প্রতিশ্রুতিবদ্ধ হবে যা ইউরোপ এবং মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র জুড়ে নিঃশ্বাসের শিরোনামকে অনুপ্রেরণা দিয়েছিল ১৯০৬ সালের ৯ সেপ্টেম্বর – ওটা বেঙ্গার প্রথম প্রদর্শিত হওয়ার একদিন পর – তাকে মুক্তি না দেওয়া পর্যন্ত ১৯৮৬ সালের ২৮ সেপ্টেম্বর চিড়িয়াখানাটি। তবে বিস্মৃত ক্ষমা প্রার্থনা বছরের পর বছর পাথর ভাঙ্গার ঘটনা। ‘তিনি চিড়িয়াখানার কর্মচারী ছিলেন’ শিক্ষণীয় মুহুর্ত হিসাবে পর্বটিকে মূলধন করার পরিবর্তে, বন্যজীবজীব সংরক্ষণ সমিতি এক শতাব্দীকালীন কভার-আপে জড়িত ছিল যার সময় এটি আসলে কী ঘটেছিল সে সম্পর্কে ভ্রান্ত-বিভক্ত গল্পগুলি সক্রিয়ভাবে স্থির করেছিল বা ব্যর্থ হয়েছিল। ১৯০৬ সালের প্রথমদিকে চিড়িয়াখানার সংরক্ষণাগারটির একটি চিঠি প্রকাশ পেয়েছে যে ক্রমবর্ধমান সমালোচনার প্রেক্ষিতে কর্মকর্তারা একটি গল্প উত্থাপনের বিষয়ে আলোচনা করেছিলেন যে ওটা বেঙ্গা আসলে চিড়িয়াখানার কর্মচারী ছিল। লক্ষণীয়ভাবে, কয়েক দশক ধরে, এই অশ্লীল কাজ হয়েছিল।
ওটা বেঙ্গা কে ছিল?
• ১৯০৪ সালের মার্চ মাসে মার্কিন ব্যবসায়ী স্যামুয়েল ভার্নার তৎকালীন বেলজিয়াম কঙ্গো থেকে বন্দী হন। তাঁর বয়স জানা যায়নি, তাঁর বয়স ১২ বা ১৩ বছর হতে পারে
• সেই বছর পরে সেন্ট লুইসের ওয়ার্ল্ড ফেয়ারে অন্য আটজন তরুণ পুরুষের সাথে দেখানোর জন্য নিউ অরলিন্সে জাহাজে করে নিয়ে যাওয়া হয়েছিল
• মেলা শীতকালীন মাসগুলিতে অব্যাহত ছিল যেখানে দলটিকে পর্যাপ্ত পোশাক বা আশ্রয় ছাড়াই রাখা হয়েছিল
• 1906 সালের সেপ্টেম্বরে তিনি নিউ ইয়র্কের ব্রঙ্কস চিড়িয়াখানায় 20 দিনের জন্য প্রদর্শিত হয়েছিল, বিপুল জনতা আকৃষ্ট করে
• খ্রিস্টান মন্ত্রীদের ক্ষোভের কারণে তাঁর কারাগারের অবসান ঘটে এবং তাকে আফ্রিকার আমেরিকান রেভারেন্ড জেমস এইচ গর্ডন পরিচালিত নিউইয়র্কের হাওয়ার্ড কালার্ড অরফান আশ্রয়স্থলে নিয়ে যাওয়া হয়।
• ১৯১০ সালের জানুয়ারিতে তিনি ভার্জিনিয়ার কৃষ্ণাঙ্গ শিক্ষার্থীদের জন্য লিঞ্চবার্গ থিওলজিকাল সেমিনারি অ্যান্ড কলেজে বসবাস করতে যান
• সেখানে তিনি আশেপাশের ছেলেদের কীভাবে শিকার এবং মাছ শিকার করতে শিখিয়েছিলেন এবং বাড়িতে ফিরে তাঁর দুঃসাহসিকতার গল্প বলেছিলেন
• পরে তিনি বাড়ির জন্য আকাঙ্ক্ষা দেখে হতাশ হয়ে পড়েছিলেন এবং ১৯১৬ সালের মার্চ মাসে তিনি লুকিয়ে থাকা বন্দুক দিয়ে নিজেকে গুলি করেছিলেন। তাঁর বয়স প্রায় ২৫ বছর বলে মনে করা হয়েছিল।
১৯১৬ সালে ওটা বেঙ্গার মৃত্যুর পরে নিউইয়র্ক টাইমসের একটি নিবন্ধ তাঁর প্রদর্শনীর নগরকাহিনী হিসাবে উড়িয়ে দেওয়া হয়েছিল।

“এই কর্মসংস্থানই বানরের খাঁচার অন্যতম প্রদর্শনী হিসাবে তাকে পার্কে অনুষ্ঠিত হচ্ছে এমন ভিত্তিহীন প্রতিবেদনের জন্ম দিয়েছে,” নিবন্ধে বলা হয়েছে।

অ্যাকাউন্টটি অবশ্যই এক দশক আগে দেশ এবং ইউরোপের সংবাদপত্রগুলিতে প্রকাশিত অসংখ্য নিবন্ধের বিরোধিতা করেছিল।

১৯১৬ সালের ৯ সেপ্টেম্বর শিরোনামে “নিউইয়র্ক টাইমস” একা একা এক ডজন নিবন্ধ প্রকাশ করেছিল, “বুশম্যান শেয়ারস এ কেজ উইথ ব্রঙ্কস পার্ক এপিস”।

তারপরে ১৯৭৪ সালে চিড়িয়াখানার কিউরেটর উইলিয়াম ব্রিজ দাবি করেছিলেন যে বাস্তবে যা ঘটেছিল তা জানা যায়নি।

তাঁর গ্রন্থিং অফ অ্যানিমেলস বইয়ে তিনি অলঙ্কৃতভাবে জিজ্ঞাসা করেছিলেন: “ওটা বেঙ্গা কি কিছু অদ্ভুত, বিরল প্রাণীর মতো” প্রদর্শিত হয়েছিল “?” একটি প্রশ্ন যে তিনি চিড়িয়াখানা আর্কাইভের সভাপতিত্বে ছিলেন, তিনি উত্তর দিতে ভাল জানেন।

“প্রাণবন্ত খাঁচায় তাকে কারাগারে আটকে রাখা হয়েছিল যেগুলি নির্দিষ্ট সময়ে পর্যবেক্ষণ করা সম্ভব নয় বলে মনে হয়,” তিনি অবিরতভাবে বলেছিলেন, প্রাণবন্তভাবে জোলজিকাল সোসাইটি আর্কাইভে প্রমাণের পর্বত উপেক্ষা করে যা ঠিক প্রকাশ করে।

চিড়িয়াখানা পরিচালক পরিচালিত প্রদর্শনী সম্পর্কিত একটি নিবন্ধ বাস্তবে প্রাণিবিদ্যা সংক্রান্ত সমাজের নিজস্ব প্রকাশনাতে প্রকাশিত হয়েছিল।

তবুও, ব্রিজগুলি লিখেছিল: “সময়ের এই দূরত্বের সময়ে যা নিশ্চিতভাবে বলা যায়, ব্যতীত এগুলি সবই ভাল উদ্দেশ্য নিয়ে করা হয়েছিল, কারণ ওটা বেঙ্গা নিউ ইয়র্কের জনগণের কাছে আকর্ষণীয় ছিল।”

‘বন্দী এবং বন্দীদের মধ্যে বন্ধুত্ব’
এই বিভ্রান্তিমূলক বিবরণগুলি যৌগিক করে তোলা একটি বই ছিল ১৯৯২ সালে প্রকাশিত এবং স্যামুয়েল ভার্নারের নাতির সহ-রচয়িতা, যিনি ওঙ্গ বেঙ্গা এবং অন্যান্যদের ধরে ১৯০৪ সালের সেন্ট লুই ওয়ার্ল্ড ফেয়ারে প্রদর্শন করতে কঙ্গোতে ভারী অস্ত্রশস্ত্র নিয়েছিলেন।

বইটি ভার্নার এবং ওটা বেঙ্গার বন্ধুত্বের গল্প হিসাবে অযৌক্তিকভাবে চিহ্নিত করা হয়েছিল।